artikel

Redactioneel: Voeding tegen geweld

Algemeen

‘In twaalf Nederlandse gevangenissen begint binnenkort een grootschalig experiment waarbij gedetineerden voedingssupplementen krijgen. De onderzoekers hopen dat daardoor de agressie in de gevangenissen afneemt en dat minder gedetineerden na hun vrijlating terugvallen in de criminaliteit.’ Aldus een nieuwsbericht van de Wageningen Universiteit over  een experiment dat vragen oproept.

‘In twaalf Nederlandse gevangenissen begint binnenkort een grootschalig experiment waarbij gedetineerden voedingssupplementen krijgen. De onderzoekers hopen dat daardoor de agressie in de gevangenissen afneemt en dat minder gedetineerden na hun vrijlating terugvallen in de criminaliteit.’ Aldus een nieuwsbericht van de Wageningen Universiteit over  een experiment dat vragen oproept.

Als een tekort aan micronutriënten onaangepast gedrag veroorzaakt, zoals agressie en  criminaliteit, dan zou je, als er sprake is van zo’n tekort, door suppletie met de geschikte nutriënten gedrag kunnen verbeteren. In een Britse ‘extra beveiligde inrichting’ werd deze hypothese enkele jaren geleden getest (http://bjp.rcpsych.org/cgi/reprint/181/1/22). Met een pil en vier capsules kregen de proefpersonen de aanbevolen hoeveelheid van alle vitaminen en mineralen, plus kleine hoeveelheden linolzuur, gammalinoleenzuur, EPA en DHA, of  placebo’s. Het aantal overtredingen van de regels, en in het bijzonder gewelddadige overtredingen, nam duidelijk af. Door de goede opzet van de studie – gerandomiseerd, dubbelblind en placebogecontroleerd – is één conclusie onaanvechtbaar: in de geteste setting zorgde het supplement voor beter gedrag. Maar welke tekorten hier in het geding zijn, is onbekend. Of het resultaat ook implicaties heeft voor mensen buiten de poorten van een inrichting – de tweede conclusie – is dan ook niet te zeggen. Op vrije voeten is men aan veel meer invloeden onderhevig, dat zou het effect van voedingsfactoren minder kunnen maken. Het is echter ook denkbaar dat men dan grotere tekorten oploopt dan binnen de inrichting, waar men tenminste voedsel geserveerd krijgt dat globaal aan de aanbevelingen voldoet.

De dubbelblinde, placebogecontroleerde opzet, die noodzakelijk was voor de wetenschappelijke toetsing, kon alleen met een voedingssupplement worden bereikt. Met verbetering van de voeding zelf door een betere keuze zou de maatschappelijke relevantie echter groter kunnen zijn. Volgens een artikel in de New Scientist over deze studie  bedroegen de kosten van de suppletie bijna tweederde van het totale voedingsbudget en was het effect niet erg langdurig: het geweld keerde na beëindiging van de studie snel terug naar het oude niveau (http://www.equazen.com/news/coverage/newscientist_nov11_2002.htm).

Het op handen zijnde Nederlandse experiment kan wel de wetenschappelijk noodzakelijke bevestiging leveren voor een effect van supplementen op gedrag binnen de muren van de inrichtingen. Maar voor de recidive, en misschien zelfs voor de preventie, zal toch vooral de voedselkeuze het aandachtspunt moeten zijn.

Reageer op dit artikel