Redactioneel: Samenspel

Ons voedsel is chemisch gezien een zeer complex mengsel van verbindingen. We kennen dat mengsel behoorlijk goed, al zijn verassingen nog steeds niet uitgesloten, zoals de recente ontdekking van acrylamide in een aantal voedingsmiddelen laat zien.

Ons voedsel is chemisch gezien een zeer complex mengsel van verbindingen. We kennen dat mengsel behoorlijk goed, al zijn verassingen nog steeds niet uitgesloten, zoals de recente ontdekking van acrylamide in een aantal voedingsmiddelen laat zien. De darm is biologisch gezien een zeer complex systeem, waarvan een aantal basisfuncties goed in kaart gebracht zijn, maar waarvan nog vele mechanismen om opheldering vragen. Het gaat om samenspel, dat is duidelijk. In sommige gevallen is het effect van een interactie met de darm goed gedocumenteerd: plantensterolen remmen de opname van cholesterol en zorgen zo voor verlaging van LDL. Producten gebaseerd op dit principe lagen al lang en breed in winkels, voordat -zoals nu blijkt- het mechanisme ervan goed ontrafeld was. Er zijn sterke epidemiologische wijzigingen voor een verband tussen een hoge consumptie van rood vlees en darmkanker. Verschilende mechanismen zijn hiervoor geopperd, maar recent onderzoek wijst niet alleen op heem als een waarschijnlijke boosdoener, maar laat ook zien dat chlorofyl uit groene groenten dit effect kan tegengaan. Van fermenterbare vezels wordt verondersteld dat ze gunstige effecten op de gezondheid kunnen hebben. Het concept ' prebioticum' gaat uit van een gezondheidsvoordeel via de samenstelling en/of activiteit van de darmflora. Dit zou mogelijk relevant zijn voor darmkanker, darmontstekingen, de beschikbaarheid van calcium en magnesium, en ook voor darminfecties. Met  fructo- oligosachariden wordt echter in een diermodel de darmbarriere voor salmonella juist slechter. Ook indirecte waarnemingen bij mensen wijzen in deze richting, al lijkt de aanwezigheid van calcium hier de schade binnen de perken te houden. Gecombineerd met galacto-oligosachariden in babyvoeding geven fructo-oligosachariden baby's wel een darmflora die meer lijkt op die van borstgevoede kinderen. Of dat in gezondheid ook nog iets oplevert, is nog niet bekend. In algemene termen geldt die vraag ook nog steeds voor producten met probiotica, levende bacterien met een verondersteld gunstig gezondheidseffect. Behalve sommige toepassingen bij patienten en enkele concrete effecten die voor specifieke groepen relevant kunnen zijn, blijft dit nog een terrein van vage claims. Sturing van het immuunsysteem via de darm, mogelijk door probiotica, maar ook door andere voedingscomponenten lijkt goede perspectieven te bieden. En toenemend inzicht in de werking van darmhormonen brengt ook sturing van het verzadingingssysteem in beeld. Dit is, gezien het overgewichtprobleem, een zaak van hoge prioriteit.

Lees ook
Vertrouwen van klanten in merken na nep-nieuws ongewijzigd

Vertrouwen van klanten in merken na nep-nieuws ongewijzigd

Nep-nieuws over grote merken tast het vertrouwen van klanten in het merk niet aan. Dit blijkt uit een onderzoek van Yang Cheng van de North Carolina State University.Volgens Cheng is er veel eerder onderzoek verricht naar de reactie van consumenten op nep-nieuws op sociale media, maar er is weinig gekeken naar hoe dit het vertrouwen in merken kan beïnvloeden....

McDonald’s introduceert veggie nuggets

McDonald’s introduceert veggie nuggets

Fastfoodketen McDonald’s biedt haar kip nuggets vanaf deze week ook in een vegetarische variant aan. Met de Veggie Nuggets wil McDonalds’s inspelen op de groeiende behoefte van gasten om minder vlees te consumeren.Dat meldt McDonald’s gisteren. De fastfoodketen zegt te zien dat steeds meer gasten ervoor kiezen om een keertje geen vlees te eten. Veggie...

Beyond Meat maakt ‘burgers’ voor McDonald’s

Beyond Meat maakt ‘burgers’ voor McDonald’s

Beyond Meat kan binnenkort mogelijk nog een grote fastfoodketen aan zijn klantenbestand toevoegen: McDonald’s. De fabrikant van vleesvervangers heeft een plantaardig alternatief ontwikkeld voor de BLT burgers.Vooralsnog gaat het om een lokale proef in Canada. Bij 28 restaurants in de Canadese provincie Ontario zet McDonald’s een plantaardige burger...