Kinderarts Anita Vreugdenhil: ‘Het virus heeft niet zoveel impact op kinderen, maar de maatregelen maken we ons zorgen over’

Healthy and unhealthy lunch

Afgelopen week gaf het Centrum voor Obesitas een webinar over de gevolgen van de corona crisis voor kinderen. De deskundigen leggen uit dat het coronavirus zelf weinig effect heeft op de kinderen, maar de situatie eromheen negatieve leefstijlfactoren in de hand werkt.

‘We komen er steeds meer achter dat het virus zich anders gedraagt bij kinderen dan bij volwassenen’ legt kinderarts-endocrinoloog Erica van den Akker in het webinar uit. ‘Volwassen kunnen heel ziek worden. Het blijkt dat kinderen de ziekte relatief weinig krijgen. Er zijn miljoenen volwassenen geïnfecteerd, maar minder dan 1 procent is onder de 18. Van die groep onder de 18 die geïnfecteerd zijn worden er heel weinig ziek. De helft heeft geen klachten anderen lichte hele lichte klachten. Slechts 0.6 procent wordt ernstig ziek.’

Kinderen in de risicogroep

Van den Akker ziet dat de kleine groep kinderen die op IC beland vaak geen gezonde kinderen zijn. ‘Het is logisch dat volwassenen met obesitas en bijkomende ziektes als een hoge bloeddruk het grootste risico lopen op een zwaarder ziekteverloop. Echter, voor kinderen zien we geen enkele aanwijzing dat kinderen met chronische ziekten een ernstiger ziekteverloop hebben dan anders. Maar die kleine groep die wel op de IC belandt, zijn meestal niet gezonde kinderen. 80 procent heeft onderliggende problemen. Dat is wel een risicogroep maar dat risico is niet anders dan bij gewone infectieziekten als de griep.’ Toch benadrukt ze dat we kinderen vrijwel niet op de IC zien. ‘Het enige waar misschien nog meer naar gekeken kan worden zijn jongvolwassenen boven de 16 met overgewicht en suikerziekte en/of een hoge bloeddruk. We weten daarvan nog niet of het risico wat hoger is en meer op dat van de volwassenen lijkt.’

Negatieve gevolgen leefstijl

Anita Vreugdenhil is kinderarts en oprichter van het Centre for Overweight Adolescent and Children’s Healthcare (COACH). Samen met het Maastricht UMC+ doen ze onderzoek naar de effecten van de corona-maatregelen op de leefstijl van kinderen. ‘Het virus heeft niet zoveel impact, maar de maatrelen maken we ons zorgen over. De leefstijl van kinderen was al niet optimaal en in deze tijd is het nog een stuk moeilijker.’ Ze benoemt dat kinderen de aanbevolen hoeveelheden voor groenten, fruit en beweging al niet haalden. ‘Je kunt het vergelijken met een zomervakantie. We weten dat het gewicht dan vaak toeneemt, juist ook bij kinderen die al overgewicht hebben.’

‘De ongelijkheid in gezondheid wordt groter en dat is een grote zorg.’

Anita Vreugenhil

Van coronacrisis naar obesitascrisis

De eerste uitkomsten van het onderzoek noemt ze zorgwekkend.

‘De eerste peilingen laten al zien dat er minder bewogen is in de lente, kinderen achter schermen zaten (niet alleen voor school, maar ook in de vrije tijd) en in veel gezinnen was er sprake van veel stress. Ouders hadden ook wein attachment-Obesitas-300x300 ig tijd en energie. We weten dat stress snackgedrag in de hand werkt. Daarnaast is er ook steeds meer sprake van een economische crisis. Ook dat is een situatie waarin kinderen vaak in gewicht toenemen. Het zijn dan juist de gezinnen die financieel kwetsbaar zijn. De ongelijkheid in gezondheid wordt groter en dat is een grote zorg.’

Vreugdenhil ziet de coronacrisis in een obesitascrisis veranderen.

‘Het is een vicieuze cirkel. Corona werkt ongezond leven in de hand bij kinderen. Deze kinderen worden helaas vaak volwassenen met overgewicht. Vervolgens worden volwassen met overgewicht het hardst geraakt door bijvoorbeeld het coronavirus. De maatregelen voor het virus werken een ongezonde leefstijl in de hand. Deze cirkel moeten we door breken, mijn zorg is dat we van een coronacrisis naar een obesitascrisis gaan.’

Nu tijd om door te zetten

Om dit te voorkomen ziet hoogleraar Edgar Van Mil van de universiteit van Maastricht de gecombineerde leefstijl interventie (GLI) als krachtige tool. De GLI is een combinatie van behandelingen gericht op gezondere voeding en eetgewoonten, meer bewegen en eventueel individuele psychologische behandeling om verandering van gedrag te ondersteunen.

‘Het blijft de meest effectieve manier om overgewicht aan te pakken, maar je moet er wel zorgvuldig mee omgaan anders kan het teleurstelling veroorzaken. Je hebt iets krachtigs in de hand, zet het op het juiste moment. Wat speelt er? Psychische zaken spelen er? Dit kunnen allerlei dingen zijn zoals leer of gedragsproblemen. Zorg dat er ruimte is bij zowel ouder als kind om bezig te gaan met een GLI.’

Lees ook
Eetgedrag Nederlanders veranderd door COVID-19

Eetgedrag Nederlanders veranderd door COVID-19

22% van de Nederlanders eten sinds de coronacrisis gezonder en 12% juist minder gezond. Dit kwam uit onderzoek van Wageningen University & Research (WUR) naar het effect van de pandemie op ons eetgedrag.

Petitie 'Maak ons eten weer gezond' 16.000 keer getekend

Petitie 'Maak ons eten weer gezond' 16.000 keer getekend

‘Maak ons eten weer gezond!’ Dat is de oproep aan het nieuwe kabinet van bijna 16.000 Nederlanders die hun handtekening hebben gezet onder de petitie van de Alliantie Voeding voor de Gezonde Generatie en Team Gezonde Voeding Nu.

Tweede Nationale Groente- en Fruitdag

Tweede Nationale Groente- en Fruitdag

Op 14 oktober is het Nationale Groente- en Fruitdag. Hierbij worden Nederlanders opgeroepen om rond 16.00 uur tussendoor groenten en fruit te eten en mensen zo te enthousiasmeren om extra groenten en fruit te eten.