artikel

Product onder de loep: Life Element Cannabis *

Voedselproductie

Product onder de loep: Life Element Cannabis *

Begin maart lanceerde Life Element een nieuwe frisdrank met als belangrijk ingrediënt cannabis. Het geeft niet het verslavende psychoactieve effect dat Tetrahydrocannabinol (THC) uit wiet teweegbrengt want dat bevat de drank niet. Life Element (LE) Cannabis bevat 0.02% van alleen de goede eigenschappen van cannabis, zo meldt het bedrijf.

Sander van Dijk, commercieel directeur Life Element Netherlands B.V.
‘LE Cannabis is bedoeld voor wanneer het je ontbreekt aan innerlijke motivatie maar wel voor leuke momenten. Zoals na een drukke werkdag lekker kunnen ontspannen in de horeca. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat cannabis het emotioneel welzijn verhoogt, lichaam en geest stimuleert en de celopbouw verhoogt. Het gehalte van 0,02% cannabis in LE Cannabis is met het nuttigen van een blikje mogelijk niet voldoende om deze effecten teweeg te brengen. We hebben dan ook geen intentie om een claim op het product te zetten maar we communiceren het wel omdat het feitelijke informatie betreft en bovendien om de consument het gewenste positieve gevoel te geven. De toevoeging van cannabis is legaal, brengt geen gevaar met zich mee maar geeft wel die knipoog. Het is leuk om op ‘het randje van…’ te gaan zitten. Dat concept werkt al heel lang. Coca Cola begon daar zelfs al in 1894 mee door cocablaadjes toe te voegen. We zien deze frisdrank als aanvulling op het huidige aanbod in het frisdrankensegment en willen daarbij uitgaan van onze eigen kracht. In de categorie frisdrank is LE Cannabis gezonder doordat het geen kristalsuiker, cafeïne, taurine en conserveringsmiddelen bevat. Voor de rode kleur van de frisdrank wordt azorubine toegevoegd en als zoetmiddel wordt fructose gebruikt. De suikervrije versie bevat acesulfaam en aspartaam. Beide varianten zijn daarom geschikt voor diabetici.’

Fred Brouns, programmaleider Health Food Innovation Management Universiteit Maastricht
‘Dit soort drank is niet nieuw, is geen innovatie en verspreekt geenszins wat de naam suggereert. Oorspronkelijk werd deze drank in Europa in 2003 geproduceerd in Zwitserland onder de naam C-Ice Swiss Cannabis Ice Tea en door een Oostenrijkse firma in verschillende Europese landen op de markt gebracht. De drank bevatte de ingrediënten water, hennepbloesemsiroop, suiker, limoensap, zwarte thee-extract, vitamine, smaakstoffen en hennepbloesemextract. Een deel van de marketing richtte zich op uitspraken dat de drank geen psychoactieve substanties bevat maar uitsluitend ‘alle andere gezonde stoffen’ van de cannabisplant. In 2006 kreeg de drank in Engeland veel negatieve aandacht van de pers nadat deze eerder op een school aan kinderen was uitgedeeld. Een van de kritieken was dat deze vorm van marketing en verkoop zou leiden tot een zeer ongewenste normalisering van cannabis in de gedachten en beeldvorming van de jeugd. Het zou daardoor het gebruik van de echte drug bij jongeren in de hand kunnen werken. Soortgelijke kritiek werd ook geuit in andere landen met name omdat daar op de verpakking ook de marihuanabladeren waren afgebeeld. In Rusland leidde een promotie van een soortgelijke drank, een Zwitsers ‘cannabis beer’, tot een gerechtelijke veroordeling omdat de afgebeelde cannabis bladeren als een drugspromotie werden gezien, zoals in de ITAR-TASS news agency MosNews op maandag 12 april 2004 te lezen was. In feite betreft de nu in Nederland aangekondigde Cannabis een suikerhoudend drankje met onder andere wat plantenzaadextract en worden vrijwel dezelfde uitspraken gedaan als eerder in andere landen. De voordeelclaims die voor het onderbouwen van het nut van gebruik van deze drank worden gemaakt zoals verhoogt het emotioneel welzijn, stimuleert lichaam, geest en ziel en regenereert en verhoogt de celbouw, zijn wetenschappelijk in relatie tot het gebruik van deze drank nooit aangetoond en vragen aan de firma met betrekking tot de onderbouwing van deze claims bleven tot op heden onbeantwoord. Het feit dat een dergelijke drank in verschillende landen op de markt kan zijn ondanks een verscherpte regelgeving omtrent claims en inhoudstoffen heeft te maken met het feit dat dit product al regulier op de markt kwam voordat de huidige regelgeving van kracht werd. (zie ook eerder artikel met betrekking tot Red Bull, Voeding Nu, maart 2004). Het feit dat deze drank echter op dit moment op de Nederlandse markt zijn intrede doet vraagt mijns inziens, ook met betrekking tot de nieuwe claimregelgeving van de European Food Safety Agency (EFSA), wel om een kritische stellingneming met betrekking tot de claims door het Voedingscentrum en ook de Nederlandse Voedsel en Waren autoriteit.’

Kees de Graaf, bijzonder hoogleraar eetgedrag, Wageningen Universiteit
‘De pretenties die gemaakt worden in de communicatie van deze frisdrank zijn heel hoog. Dat vind ik vreemd, want de evidentie van de ingrediënten over hun beoogde werking is in mijn ogen afwezig. Het product geeft op mij een onzinnige indruk. Bizar en cowboy-achtig. Als producenten met dit soort sterke claims naar buiten willen treden, dan moeten ze dat met goed onderzoek onderbouwen. De informatie over het verhogen van het emotioneel welzijn, stimuleren van lichaam en geest en verhogen van de celopbouw in persberichten is wat mij betreft een marketingtruc. Ook de uitspraak met betrekking tot ‘geschikt voor diabetici’ is achterhaald.’

Esther Filon, Voedsel en Waren Autoriteit
‘Gezondheidsclaims mogen nooit worden gedaan zonder dat daar een onderbouwing voor is. Ze mogen nooit misleiden. Dit geldt zowel voor op de verpakking van een product als in andere uitingen, zoals een persbericht. Volgens de nieuwe Europese claimsverordening moeten gezondheidsclaims eerst worden voorgelegd en getoetst door de EFSA voordat deze mogen worden gedaan. Op dit moment wordt er gewerkt aan een nieuwe lijst met door de Europese Commissie goedgekeurde gezondheidsclaims.’

Dit artikel verscheen in Voeding Nu nummer 5 van mei 2009 op bladzijde 26

Reageer op dit artikel