artikel

Producten onder de loep: Zonnatura Frisse thee *

Voedselproductie

Producten onder de loep: Zonnatura Frisse thee *

‘Kwantitatief en kwalitatief onderzoek tonen dat er behoefte is aan een zelfgemaakte ijsthee, zonder suiker en met minder calorieën dan reguliere ijsthee’, valt Rianne Reijnhout-Manten, marketingmanager bij Zonnatura, met de deur in huis. Dit was de aanleiding voor het ontwikkelen van Zonnatura Frisse thee. De thee wordt gezet in koud water en is, na vijf minuten trekken, direct te consumeren. Het product is gemaakt voor de grootste doelgroep van Zonnatura, vrouwen tussen de 25 en 45 jaar.

‘Wij ontdekten dat er behoefte is aan koude dranken die vrij zijn van koolhydraten, zoetmiddelen en suikers’, licht Rianne Reijnhout toe. ‘Toen we erachter kwamen dat onze vaste kruidenleverancier werkt met een productiesysteem waarmee ook koude thee ontwikkeld kan worden, zijn we om de tafel gaan zitten. Er volgde een lang traject waarin veel samples werden ontwikkeld. Uiteindelijk zijn de smaken “groente thee sinaasappel-munt” en “rooibos-abrikoos” er uitgekomen.’
Voor het ontwikkelen van de nieuwe thee is veel onderzoek gedaan naar consumentenbehoeften. ‘We hebben een professioneel onderzoeksbureau in de arm genomen. Zij hebben onderzoek gedaan naar de behoefte aan koude thee onder wél en niet gebruikers van Zonnaturaproducten. Daarnaast zijn er smaaktesten gehouden onder consumenten. De smaken die wij geïntroduceerd hebben kwamen met stip als favoriet uit deze testen’, vertelt Reijnhout.

Frisse thee is een thee die bereid wordt met koud water. De thee moet 5 minuten trekken en dan ontstaat er een dorstlesser die geen calorieën bevat. Het is een geheel nieuw product omdat het alleen bestaat uit thee en kruidenmelange, er zijn geen suikers of zoetmiddelen aan toegevoegd. ‘In principe is er geen verschil met gewone thee. Het productieproces van Frisse thee is alleen zo aangepast dat de thee sneller in koud water trekt. Voor hetzelfde resultaat als Frisse thee, zou gewone thee een aantal uur moeten trekken, legt Reijnhout uit.

Het product is volgens Reijnhout niet te vergelijken met een frisdrank. Mensen die gewend zijn zoete dranken te drinken zullen aan de thee moeten wennen. Aangezien het een geheel nieuw product is, hebben mensen nog geen referentiekader. De Frisse thee is bedoeld voor consumenten die net even iets anders willen dan water. ‘Vaak nemen consumenten dan een frisdrank of een sapje, maar die bevatten suikers.’

Els Veenstra, Quality Technologist, bevestigt dit. ‘Wij spelen met dit product in op de vraag van onze grootste doelgroep. Op de vraag waarom Zonnatura zelf geen zoetmiddel toegevoegd heeft, zijn de dames helder. ‘Dat is niet nodig, het product smaakt fantastisch.’ De enige natuurlijke zoetstof die in aanmerking zou kunnen komen is stevia. Dit is echter nog niet toegestaan. ‘Mocht stevia goedgekeurd worden voor gebruik in biologische producten, dan staan wij er voor open om met de stof te experimenteren. Wellicht komt er dan een variant met zoetstof op de markt.’

Zonnatura Frisse thee is geen directe concurrent van ijsthee of andere frisdranken. De producteigenschappen zijn totaal verschillend. De producten lijken niet op elkaar, aldus Reijnhout. Frisse thee heeft de eigenschappen van thee en ligt ook in het theeschap. Als er gekeken wordt naar gebruiksmoment vormen frisdranken wel een concurrent. ‘Je kunt natuurlijk maar één dorstlessende drank tegelijk drinken.’

De grootste doelgroep van Zonnatura Frisse theedrinkers zijn vrouwen tussen de 25 en 45 jaar. Over het algemeen drinken vrouwen meer thee dan mannen. Daarnaast drinken ze ook vaker groene- en kruidentheeën. Voor vrouwen met een bewuste leefstijl die letten op hun voeding zal de Frisse thee aantrekkelijk zijn. Dit segment is groot en groeit nog steeds.

Zonnatura lanceerde het product in juli bij Albert Heijn. Dit ging gepaard met een gerichte promotiecampagne, omdat de landelijke verkrijgbaarheid destijds nog beperkt was. Zo zijn er winkeldemonstraties georganiseerd en zijn er samples verspreid via facebook. Inmiddels is het product overal verkrijgbaar en ligt voor €1,89 ligt het in het theeschap. ‘De resultaten tot nu toe zijn zeer goed. In het begin van het nieuwe jaar vervolgt de marketingcampagne van Frisse thee. Onze verwachtingen zijn dus ook hooggespannen’, zegt Reijnhout. ‘We zullen blijven investeren. We hebben bijvoorbeeld een introductiefilmpje gemaakt, delen nog meer samples uit en zullen het product op de winkelvloer actief promoten.’

Gertjan Schaafsma, Schaafsma advisory services 
‘Alsof er nog niet voldoende frisse dranken op de markt beschikbaar zijn, ziet Zonnatura kansen voor Frisse Thee, in twee varianten met verschillende smaken. De kosten zijn aanvaardbaar (nog geen 10 eurocent per glas van 200 ml), de energiewaarde nihil en kleur, geur en smaak volgens de fabrikant aantrekkelijk. Het product richt zich vooral op vrouwen in de leeftijd van 25-45 jaar, blijkbaar omdat deze doelgroep graag thee drinkt en op de lijn let. Zij die meer van zoete dranken houden kunnen er suiker aan toevoegen of eventueel zoetmiddel. Of het product wel of niet in de smaak valt is een subjectieve aangelegenheid. Gezondheidskundig valt er weinig over te zeggen. Het ingrediënt rooibos bevat geen cafeïne en heeft een laag gehalte aan tannine. Het wordt wel gebruikt als thee bij slapeloosheid, allergie en darmkrampjes (van baby’s). Als de Frisse Thee in de smaak valt, draagt het in ieder geval op een prettige manier bij aan het lessen van de dorst. Dat zal vooral bij warm weer of na extra vochtverlies door inspanning plezierig kunnen zijn.’ 

Alice Mathijssen,  adviseur voeding en gezondheid, Mathijssen & Schouten
‘In zijn algemeenheid geef ik bij de categorie dranken als koffie, thee, water en frisdranken de voorkeur aan producten die weinig tot geen calorieën bevatten. De Frisse thee van Zonnatura voldoet daaraan. Wat dat betreft is Frisse thee voor mij dus een drank waar ik voedingskundig achter kan staan, mits er geen suiker wordt toegevoegd door de consument.

De manier van thee zetten, namelijk zonder gebruik van kokend water, vind ik vernieuwend. Op de verpakking is aangegeven dat de Frisse thee moet worden bereid met koud water. Hierbij vraag ik me af of de temperatuur van het kraanwater koud genoeg is om de drank lekker te laten smaken of dat het water kouder zou moeten zijn, bijvoorbeeld door het toevoegen van ijsklontjes: Frisse ijsthee. Geur en smaak zijn natuurlijk van doorslaggevend belang of de Frisse thee mij en andere consumenten (hierbij denk ik ook aan kinderen) al dan niet aanspreekt.

De naam ‘Frisse thee’ kan overigens verwarrend zijn omdat het ook op een ‘warme’ thee zou kunnen duiden met een ‘frisse’ smaak. De verpakking communiceert hier op het eerste gezicht niet duidelijk genoeg over vind ik.’

Dit artikel verscheen in Voeding Nu nummer 11 van november 2013 op bladzijde 22

Reageer op dit artikel